重寫人類歷史!墨西哥地下洞穴發現「人類居住痕跡」 美國人祖先倒推15000年

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最近考古學家在墨西哥的一處洞穴裡發現了3萬年前人類活動的痕跡。過去人們一直認為,克洛維斯人最早是在1.5萬年前到達西半球的,但這次從洞穴中出土的石器證明,人類至少在3萬年前就已經在美洲生活了。這比過去估計的時間早了1.5萬年,堪稱顛覆的新發現。

 

 

 

 

 

▼自2012年以來,墨西哥薩卡特卡斯自治大學的考古學家Ciprian Ardelean就帶領團隊挖掘Astillero山脈的Chiquihuite洞穴。在這個海拔2,740公尺的洞穴中,他們發現了1,930件石器,其中239件是在有2.5到3.2萬年歷史的土層中發現的,不過他們沒有找到人骨或DNA。研究團隊認為,人類沒有長期在這個洞穴裡生活,只是偶爾拜訪,或在嚴寒的冬季來保暖。

 

 

 

▼劍橋大學聖約翰學院的Eske Willerslev教授說:「過去幾十年來,大家一直在為人類首次到達美洲的時間爭論不休。Chiquihuite洞穴將引發更多爭論,因為這裡的新發現將人類最早到達的時間推到了3萬年前,比原本預計的時間早1倍。」

 

▼Chiquihuite洞穴中的新發現,意味著在2.7到1.9萬年前的最後一次極大冰期(Last Glacial Maximum,LGM),人類就生活在美洲。這個發現非常關鍵,因為此前學著普遍認為,這一時期西伯利亞而來的人類是無法穿過陸橋的。當時整個美洲大陸都冰天雪地,還有可怕的風雪、冰雹,氣溫非常低。如果人類在LGM期間生活在美洲,說明他們可能在LGM前就已經到達美洲了。

 

 

 

 

 

▼墨西哥洞穴中的新發現:

 

 

 

這個洞穴位置偏遠,而且所在的區域被墨西哥毒梟控制,所以考古的難度非常大。雖然洞穴中的新發現給考古學家們帶來了很多驚喜,但也帶來了更多疑問,比如住在這裡的是誰?當年人類又是透過哪條路線進入美洲的?也許在考古的過程中能找到這些問題的答案吧。