中澳之爭延伸到太平洋島國 疫苗外交戰在巴布亞紐幾內亞開打

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自從去年4月澳大利亞主張調查武漢肺炎起源引起中國反撲,雙方關係便不斷惡化。如今戰場已經蔓延到太平洋島國,特別是巴布亞紐幾內亞。

美國《有線電視新聞網》(CNN)稍早報導,原本在去年疫情控制良好的巴布亞紐幾內亞,今年2月卻突然飆升,確診案例超過 17,000 例,死亡 179 例。

澳大利亞與中國都出手捐贈新冠肺炎疫苗。

今年3 月,人口 700 萬人口的巴布亞紐幾內亞每天確診人數達數百例。澳大利亞隨即宣布將運送 8,000 劑AZ疫苗給該國。今年5月,澳大利亞又送給巴國 10,000 劑AZ疫苗。

中國更是早在今年2 月就宣布要送疫苗給巴布亞紐幾內亞。然而,巴紐卻直到 5 月才批准疫苗。中國官媒《環球時報》將責任歸咎給澳大利亞顧問在巴布亞紐幾內亞「暗中工作」以「操縱」當地政策。

目前巴布亞紐幾內亞的疫苗接種速度相當慢,7百萬人民中只有約6萬人完成接種。由 COVAX 提供的 13萬瓶AZ將於本月底到期。很重要的原因是非常多人對於接種疫苗相當猶豫,尤其孕婦更是擔心疫苗會對胎兒產生不利的影響。

迄今為止,中國已向所羅門群島、巴布亞紐幾內亞和萬那杜捐贈了 27 萬瓶疫苗,不到澳大利亞捐贈的一半。儘管萬那杜和所羅門群島的高層都公開接受了一劑中國疫苗,但北京在該地區的疫苗貢獻卻鮮為人知。

澳大利亞已捐贈60萬瓶疫苗給太平洋島國,並於本月宣布將在未來 12 個月內向太平洋國家推出 1500 萬瓶疫苗,對總人口約1千萬的太平洋各島國而言,這意味著該地區的大部分成年人口該地區明年可以接種疫苗。

太平洋島國共14個。對澳大利亞乃至美國而言,確保中國政府不會在該地區立足,對澳大利亞的國家安全至關重要。

對中國而言,該地區不僅是向外擴張影響力的機會,更是奪取我邦交國、孤立台灣的戰場。

對於太平洋各島國而言,中國與澳大利亞之間的競爭則帶給他們更多的談判籌碼與爭取財務支持的機會。