世界首次!科學家基因實驗「復刻恐龍腿」 未來將長在雞腳上

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恐龍早已滅絕,但人類對這種動物的興趣從未消失。智利科學家找到了一種再現恐龍特徵的方法,那就是透過「逆向演化」實驗,操縱雞的基因誘導生成類似恐龍腿骨的結構。這一實驗成功後,雞身上就會長出「恐龍腿」,也許到時候我們可以嚐嚐「恐龍腿」的味道~

 

 

 

 

 

作為鳥類的祖先,恐龍的下肢具有一根管狀的腓骨,一直延伸到腳踝處。經過漫長的演化,現在鳥類體內的這根腓骨已經退化變短,形態變得尖細,並且不再與踝骨相連。研究指出,鳥類在胚胎階段會首先發育出一根管狀的腓骨,類似恐龍化石中腓骨的結構。隨著發育的進行,這根腓骨會長成尖細形狀,並逐漸挪到脛跗骨的後方。

通常情況下,骨骼的骨幹部分比兩端成熟得快,會最先停止細胞分裂。但在實驗室中,科學家們通過實驗發現,腓骨下端在發育初期很活躍,之後才停止細胞分裂,結束生長。研究人員以此為基礎,找到了一種再現恐龍特徵的方法。

 

▼科學家通過「逆向演化」實驗,操縱雞的基因誘導生成類似恐龍腿骨的結構。為了獲得這一結構,研究者抑制了一個名為「Indian-Hedgehog(IHH)」的基因,使雞保留管狀的腓骨。這根腓骨會變長,而且連接著腳踝,就像恐龍一樣。

 

 

 

研究人員還發現,長有類似恐龍骨骼的雞體內,脛骨比正常的雞短得多,這些發現跟化石記錄中的演化模式是吻合的。在較早的實驗中,科學家還對鳥類可以翻轉的腳趾進行了「逆向演化」,獲得了像恐龍一樣無法翻轉的腳趾;通過操縱基因表達,獲得類似恐龍口鼻的結構。

雖然這些實驗非常成功,但擁有恐龍特徵的雞不能大量孵化,品嚐恐龍腿的味道恐怕要成為一個可望不可及的夢想啦。